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Séjour de rêve aux Bahamas : Nassau, Paradise & Harbour Island …

Pour finir l’année 2017 en beauté, j’ai réalisé un de mes rêves de petite fille ; passer les fêtes de fin d’année sur une plage paradisiaque de sable blanc sous 26 degrés à l’ombre … ! Direction donc les Bahamas ! Nous avons acheté les billets pratiquement la veille pour le lendemain. C’est complètement révélateur de notre façon de voyager. Nous avons trouvé des billets à 800€ par personne aller et retour, en faisant une escale à Londres.

Inutile de vous dire que nous n’avons rien organisé et qu’à part les situer sur une carte, nous ne savions rien des Bahamas. Voilà pourquoi j’ai eu envie de vous faire un petit carnet de voyage de nos 8 jours passés sur place et de vous donner quelques infos et conseils pratiques si jamais vous avez prévu d’y séjourner.

Comme évoqué précédemment, nous ne sommes pas du genre à programmer nos voyages à l’avance ou à passer par une agence. Il nous arrive très souvent de ne pas savoir où nous dormirons le soir même, et bien entendu, passer une semaine enfermés dans un resort ou un club, n’est pas notre vision du voyage et de l’aventure.

Let’s go !

JOUR 1 : 24 décembre 2017 

Après un long vol, nous avons atterri à 14H30 (heure locale) sur l’île de New Providence, à Nassau la capitale des Bahamas. A la sortie de l’aéroport, nous avons très facilement trouvé un taxi qui nous a conduit à notre Airbnb pour 25 $.

La veille de notre départ, nous avions réservé une chambre sur Airnb dans une maison en bord de mer située au nord de l’île dans le quartier de Sandyport (prix de la nuit : 150 $), situé à quelques minutes de l’aéroport de Nassau.

Une superbe maison blanche avec piscine, communicante avec deux autres maisons du même style, au sein de laquelle régnait un air d’auberge de jeunesse. Nous avons eu une chance folle de tomber sur cet endroit propre, calme et paradisiaque dans la mesure où il restait très peu de logements disponibles sur l’île en cette période de fêtes.

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Vue de notre Airbnb situé à Sandyport – Nassau

Bien que nous étions épuisés, la curiosité l’a emportée et nous avons décidé de partir à la découverte du centre ville de Nassau. Pour cela, nous avons sauté dans le premier Jitney qui passait devant nous. Il s’agit de petits bus typiques empruntés majoritairement par les locaux. Il nous a fallu du temps pour comprendre qu’il n’y avait pas d’arrêt de bus, et qu’ils s’arrêtaient n’importe où !

On y a découvert une architecture ancienne et un superbe quartier colonial aux couleurs pastels. Un véritable voyage dans le temps … Nassau est une île vivante et animée. Mais ce qui m’a le plus marqué (et c’est la parisienne qui parle), ce sont les sourires et la bienveillance des habitants. Mais quelle bouffée de bonheur !

Par hasard, nous nous sommes retrouvés dans le quartier de Arawak Cay ; plus connu localement comme « The Fish Fry » sur West Bay Street. Cet endroit populaire abrite une variété de restaurants authentiques des Bahamas. Au menu, des plats traditionnels et plus particulièrement des spécialités de fruits de mer. Nous avons succombé pour des crevettes grillées et du homard avec du mais (25 $ le BIIIGGG homard).

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A NOTER : Le plat que vous devez essayer est le Conch ; c’est un coquillage qui peut être préparé de diverses façons. Il est l’un des aliments les plus populaires des Bahamas. Nous l’avons testé en salade avec des tomates, des poivrons, des oignons, de l’ananas … un délice ! Le seul plat équilibré que nous avons dégusté de tout notre séjour (…)

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Le Conch / coquillage ; l’un des plats les plus populaires des Bahamas
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Arawak Cay

Voilà comment s’est déroulé notre Noel, bien loin du sapin, des guirlandes, des tablées, des cadeaux et du foie gras (ça c’est dommage) ..

Pour rentrer, nous avons pris un « faux » taxi. Certains locaux vous alpaguent dans la rue, et vous proposent de vous conduire là vous le souhaitez. Après négociation, nous avons payé 20$ pour 10/15 minutes de trajet (au lieu des 30$ demandés par un taxi avec une licence). N’hésitez pas, cela ne risque rien et ça coûte moins cher !

JOUR 2 : 25 décembre 2017

Une vue comme celle-ci au réveil, on en voudrait tous les jours … JOUR 2 !

Pour notre seconde nuit, nous avions décidé la veille de rester dans le Airbnb pour lequel nous avons eu un gros coup de coeur (121 $ avec vue sur la mer).

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La propriétaire du Airbnb a acheté deux petits cochons qui font partie intégrante de la famille. Tous les jours, ils vont se baigner pour profiter tout comme nous de l’eau turquoise, pas de jaloux !

Nous sommes partis à la conquête du plus gros et du plus cher resort des Caraibes : le Baha Mar, situé sur l’île de New Providence à Nassau ! Un véritable parc d’attraction ….

Le resort Baha Mar comprend quatre hôtels de luxe, dont le casino et l’hôtel Baha Mar de 1000 chambres , le Grand Hyatt de 700 chambres, le SLS LUX de 300 chambres et l’hôtel Rosewood de 200 chambres, plusieurs dizaines de restaurants et de bars, un aquarium, des dizaines de piscines, un terrain de golf … et j’en passe !

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Baha Mar

Nous sommes donc rentrés au sein de ce temple de la consommation (sans bracelet), ni vu ni connu ! Nous avons profité toute la journée de la plage de sable blanc et des transats au bord de la / (les) piscine(s).

Nous avons profité du service bar et restaurant en bord de piscine … inutile de vous dire que nous avons eu l’air bête lorsque la serveuse nous a demandés notre numéro de chambre ha ha. Un sourire et ça passe ! Nous avons payé un déjeuner correct mais rien de fou pour les papilles à 53 $ pour 3 plats et 1 coca (…  ça pique)  et l’emplacement (25 $).

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Baha Mar

Pour finir la journée, nous avons pris le premier bus Jitney venu et nous avons parcouru pendant plus d’une heure tout l’est de Nassau où se trouve les quartiers pauvres. Des zones résidentielles bien loin des fastes du Baha Mar.  Enfin, nous voyons le « vrai » Nassau !

Epuisés, nous sommes rentrés pour une troisième nuit dans le Airbnb (120 $).

A SAVOIR : entre le décalage horaire et le rythme de l’île, nous nous levions à 6 heures du matin, frais comme des gardons et à 22 heures, nous étions dans les bras de Morphée. Un rythme de vie parfait pour le corps et l’esprit. 

JOUR 3 : 26 décembre 2017 

Une troisième journée mouvementée et sportive … Après un réveil matinal, nous nous sommes rendus dans le centre ville de Nassau. Un jeune pêcheur nous a alpagués pour nous proposer de faire du snorkeling. Nous avons négocié pour 80$ : 1 heure de snorkeling, et retour sur la plage de Paradise Island pour découvrir l’Atlantis. Il s’agit d’une station balnéaire avec de vastes manèges de parc aquatique, ses piscines, sa plage, ses restaurants, son aquarium et ses casinos … un peu comme Disneyland quoi !

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Bref revenons en à l’activité …. nous avons fait un stop pour acheter de quoi prendre des forces puis direction Pearl Island, une petite île privée située à 15 minutes en bateau de la capitale.

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Pendant près d’une heure, nous avons profité des eaux chaudes et cristallines des Bahamas et observé une vie marine plus colorée qu’on ne l’aurait imaginé.

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Notre accompagnateur était juste A-D-O-R-A-B-L-E ! Il a bien pris soin de nous, il nous expliqué de nombreuses choses sur les Bahamas et tout ça avec la musique à fond sur le bateau. Que du bonheur !

Il nous a ensuite déposé sur le plage de Paradise Island, l’île des milliardairesParadise Island est une île des Bahamas anciennement connue sous le nom de Hog Island . L’île, d’une superficie de 2,8 km 2 , est reliée à l’île de New Providence par deux ponts qui traversent le port de Nassau.

Nous avons directement enchaîné avec une séance de jet ski (70$ l’heure après négociation ; sur d’autres plages, c’est en moyenne 100$ la demie-heure …), puis farniente au soleil. J’ai rarement vu une eau aussi chaude (28 degrès) et translucide.

Après avoir longé toute la plage, nous sommes rentrés au sein du resort l’Atlantis. Encore une fois, ni vu ni connu ! Tout est démesuré. Pour vous restaurer autour des parcs aquatiques, vous trouverez des fast food : de l’huile, de la friture, du fat encore et encore (26$ pour un hot dog et un hamburger avec boissons).

Nous avons rejoint Nassau à pieds ; il n’y a qu’un seul accès : le pont.

A NOTER : je vous conseille vivement de rejoindre l’île de New Providence à pieds (10/15mn de marche) ; il y a des taxis qui peuvent vous y amener, mais ils vous feront payer 15/20$ pour 5mn de course. 

Le soir même, nous avons eu la chance d’assister au carnaval de Junkanoo, je vous raconte tout de cette expérience unique (cliquez  ici 😉 )

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JOUR 4 : 27 décembre 2017 

Nous avons réitéré notre escapade au sein de l’Atlantis en passant par la plage du resort pour accéder à l’ensemble des infrastructures. Tout cela au frais de la princesse s’il vous plaît !

Quatrième nuit toujours dans le même Airbnb pour 134 $.

JOUR 5 : 28 décembre 2017 

Pour cette cinquième journée, nous sommes allés explorer l’ouest de l’île. Nous avons fait une halte sur la plage de l’amour – Love Beach – un endroit relativement isolé connu pour sa plongée en apnée. Cette plage de sable est une zone de repos idéale, mais ce n’est pas la plus belle plage des Bahamas.

En longeant la côté, nous sommes tombés sur un resort un peu atypique ; le Compass Point ! Un petit hôtel de charme avec vue sur l’océan, composé uniquement de bungalows colorés. Il y règne une atmosphère tellement paisible. A voir si vous passez dans le coin 😉

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Dernière nuit dans notre Airbnb ; nous avions un appartement à nous tout seul toujours avec vue sur l’océan, le kiiifffeee baby (134$).

JOUR 6 : 29 décembre 2017 

Nous avons pris le ferry direction Harbour Island, au nord-est de Nassau. Il est connu pour ses longues plages de sable rose qui s’étend le long de sa rive orientale. La côte ouest sur laquelle on vous dépose en bateau possède également de superbes plages et plusieurs ports de plaisance.

A NOTER : vous pouvez vous rendre sur d’autres îles par avion ou en ferry. Le prix du ferry aller et retour pour 2 personnes est de 310$. Une fortune ! J’ai trouvé les prix terriblement excessifs pour 3 heures de trajet. Harbour Island est également accessible par avion à travers l’aéroport de North Eleuthera, suivi d’un court trajet en bateau-taxi.

Le centre principal, Dunmore Town, nous a fait voyager dans le temps. Tout est coloré avec des bâtiments de style colonial anglais et des rues bordées de fleurs.

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L’image dramatique de bois flotté debout dans les eaux bleues cristallines et sables roses de Harbour Island est l’une des images les plus célèbres Bahamas.

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Nous avons trouvé l’une des dernières chambres disponibles sur Booking ;  une jolie chambre dans le Royal Hotel Palm situé en plein coeur du centre ville à deux pas de l’océan (179$ la nuit).

Aussitôt les valises déposées, nous avons parcouru l’île en large et en travers ! Rien de plus simple dans la mesure où  elle est de taille assez réduite. Elle mesure à peu près 5 km de long pour une largeur d’environ 800 mètres.

INFO : On trouve très peu de voitures à Harbour Island et le moyen de transport le plus utilisé est la voiturette de golf. Entre nous, c’est quand même plus sympathique de prendre le temps de marcher et d’admirer le paysage (et c’est bon pour le corps !). 

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Pour dîner, nous nous sommes posés dans le restaurant Sunsets, situé au Romora Bay Resort. L’endroit est familial avec des vues à couper le souffle. Comptez 57$ pour 2 cocktails et 3 plats / tapas.

JOUR 7 : 30 décembre 2017 

Au programme : balade, baignade, bronzage, farniente …. L’île d’Harbour Island aux Bahamas est certainement l’une des plus belles au monde. Harbour Island est la description parfaite d’une brochure touristique publicitaire … des kilomètres de plage de sable fin quasi-déserte, une eau cristalline, de jolies maisonnettes colorées, une végétation luxuriante, bref le rêve !

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Pour notre dernière nuit aux Bahamas, nous avons repris une chambre avec un standing inférieur au Royal Palm Hotel pour 133 $ (dont 25$ de plus pour un check out à 14 heures) ; c’était la dernière de toute l’île.

J’ai eu un énorme coup de coeur pour cette île, je vous conseille vivement d’y aller ; 2 / 3 jours c’est suffisant. Dès que je suis arrivée, une vague de bonnes ondes m’a envahie et tous mes soucis se sont envolés. Tout était paisible et j’avais l’impression que le temps s’écoulait moins vite.

JOUR 8 : 31 décembre 2017 

Pour notre dernier jour aux Bahamas, dès 7 heures du matin, nous étions sur la plage pour petit-déjeuner. Afin de graver dans nos mémoires cette plage de sables rose, cette eau turquoise, ce silence, cette végétation luxuriante  ….

Nous avons profité une dernière fois d’Harbour Island. Puis nous avons pris le ferry jusqu’à Nassau pour ensuite se rendre à l’aéroport.

INFO PRATIQUE : le départ de notre ferry était prévu à 15H30 ; vous avez 3 heures de navigation jusqu’à la capitale et nous sommes partis avec 30 minutes de retard. Notre vol était à 21h30 donc nous étions large. Mais je vous conseille d’être plus prudent et de prévoir votre retour à Nassau la veille et non pas le jour même de votre vol. 

Il y a de nombreuses autres îles à visiter ; voici quelques autres sites incontournables des Bahamas à visiter : Long Island, Pig Island, Andros, Treasure Cay, Green Turtle Cay et Bimini.

Bye Bye Bahamas ;  jamais je ne t’oublierai ! On pourrait presque y vivre d’amour et d’eau fraîche.

Alors, est-ce que je vous ai donné envie de plonger dans ces eaux spectaculaires et visiter les Bahamas?

Quelques infos pratiques sur les Bahamas :

♥︎ Les Bahamas comportent 700 îles et 2000 îlots, et se situent juste en face de la Floride, à 10h d’avion de la France (il existe quelques vols directs, sinon on passe par Londres ou Miami). Il y a -6 heures de décalage avec la France.

♥︎ Ancienne colonie britannique, les Bahamas sont indépendantes depuis 1973. Membre du Commonwealth, on y parle anglais et on roule à gauche !

♥︎ La monnaie est le dollar bahaméen, mais on peut utiliser sans problème le dollar américain, à parité égale. Je vous conseille d’avoir toujours du cash sur vous car de nombreux commerçants ou autres n’acceptent pas les paiements par CB et d’échanger quelques euros en France, le taux est plus intéressant.

♥︎  Le tourisme est une des 3 premières ressources économiques des Bahamas. Les voyageurs sont chouchoutés comme rarement dans le reste du monde. Vous ne risquez absolument rien. L’hospitalité des Bahaméens est assez incroyable, et tellement agréable !

♥︎ La meilleure saison pour venir aux Bahamas est d’octobre à juin. Les températures sont chaudes sans être étouffantes, et l’eau est à 25-28°C.

♥︎ Pour circuler dans Nassau, deux possibilités : les taxis (un peu chers …) et les Jitneys (petits bus typiques qui circulent un peu partout et qui s’arrêtent où vous le souhaitez – 1$25 par personne)

♥︎ Le coût de la vie est très élevé, tout est importé donc forcément plus cher.

♥︎ N’oubliez pas de bien lire toutes les infos et les petites * ; les taxes et les pourboires ne sont jamais inclus !

♥︎ Concernant la nourriture, oubliez les petits-déjeuners, les aliments et les poissons frais, les fruits et les légumes à gogo … tout est très américanisé. Vous trouverez de nombreuses chaînes de fast food et autres.

♥︎ Si vous souhaitez faire des excursions sur d’autres îles, le point de départ se fait toujours à Nassau que vous vous déplaciez en ferry ou en avion. A moins que vous soyez l’heureux propriétaire d’un yacht ou d’un jet privé 😉

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Pink Beach – Harbour Island

Credit photos : Boris Deltell (@sorryformyfrench)

Retrouvez tous les bons plans & voyages de la team MonsieurMada.me en cliquant ici 

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