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Des lieux vestiges d’une Exposition Universelle…

Chaque exposition universelle a bouleversé la capitale sur le plan économique, politique et culturel durant des siècles. Largement controversées aujourd’hui par des atteintes aux droits de l’Homme (les pavillons qui présentaient des tribus « barbares »), il ne faut pour autant pas oublier les prouesses techniques des découvertes de l’époque et la beauté des bâtiments construits pour l’occasion.

Et en parlant de ces bâtiments, il faut savoir qu’il en reste de nos jours quelques uns, vestiges de ces expositions, de ce passé plus ou moins glorieux, et des avancées techniques qui nous ont donné la vie que l’on aime aujourd’hui.

C’est pourquoi je vous propose de les découvrir dans cet article.

1 | La Tour Eiffel, le vestige le plus célèbre d’une Exposition Universelle

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Le monument emblématique de Paris était à l’origine construit pour l’Exposition Universelle de 1889. Projet de Gustave Eiffel, validé pour l’exposition, le bâtiment était tout d’abord détesté par les parisiens, qui jugeaient la structure dégradante pour la ville. En face fut construit à la même époque le Palais du Trocadéro, qui devait rester après l’évènement, et la Tour devait être détruite. Et c’est le contraire qui a eu lieu ! Le monument parisien le plus connu à l’étranger ne devait être que de passage…

2 | Petit et Grand Palais

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À leur emplacement actuel se trouvait le Palais de l’Industrie et des Beaux-arts, érigé pour l’Exposition Universelle de 1855, détruit à partir de 1896 pour laisser place à la construction du Petit et du Grand Palais pour l’Exposition Universelle de 1900, destinés finalement à accueillir les grandes manifestations culturelles parisiennes. Et c’est un rôle qu’ils remplissent encore aujourd’hui, malgré une menace de destruction dans les années 1960.

3 | Statue de la Liberté

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Vous savez bien que la vraie Statue de la Liberté à New-York City a été créée, faite et offerte par la France aux Etat-Unis d’Amérique. Et bien, sachez que la tête de la grande statue a été une attraction durant l’Exposition Universelle de 1878.

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De plus, en hommage à ce cadeau et pour montrer les liens entre la France et l’Amérique, une réplique bien plus petite située actuellement au pont de Grenelle. Elle a été forgée pour l’Exposition Universelle de 1900. Par ailleurs, la statue regarde vers l’Ouest, comme pour saluer sa consœur de l’autre côté de l’Atlantique.

4 | Pont Alexandre III

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Le pont Alexandre III relate ici l’alliance franco-russe du XIXe siècle durant l’inauguration de l’Exposition Universelle de 1900 (et oui, encore cette année là !). La première pierre fut posée le 7 octobre 1896 en présence des autorités politiques françaises et russes ; le pont fut ensuite le lieu de l’ouverture de l’exposition par son inauguration. Il possède un jumeau en Russie, qui enjambe la Neva, construit de la même façon. Il s’agit du pont de la Trinité.

5 | Les statues des Continents et des animaux

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Les grandes villes et les continents sont souvent représentés sur les bâtiments par des allégories ; c’est à dire que chaque villes ou continents sont personnifiés sous forme d’images ou sculptures le plus souvent féminines, avec des ornements et des devises symboles du lieu représenté.

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Ainsi, lors de l’Exposition Universelle de 1878, le palais du Trocadéro accueille sur ses façades les statues des Continents ainsi que d’animaux. À la destruction du palais, elles furent déplacer à Saint-Cloud avant de revenir à Paris. La majorité de ces statues se trouvent aujourd’hui au Musée d’Orsay (une seule étant à Nïmes). Vous les trouverez très facilement.

6 | Le Métropolitain (1900): première ligne de métro

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Décidément, l’exposition de 1900 restera certainement une des plus grandes et plus majestueuse que Paris (et le monde entier) a connu ! En effet, une nouvelle invention est aussi inaugurée durant cette exposition, censée faciliter le déplacement des parisiens sous terre… Vous l’avez bien compris, nous parlons ici de la ligne 1 du métro de Paris, première ligne au monde ! Elle parcourait le chemin entre Porte de Vincennes et Porte Maillot. Elle est toute droite et ne traverse pas la Seine (déjà pour des raisons techniques, mais aussi pour ne desservir que les quartiers aisés).

7 | Gare d’Orsay et Gare de Lyon

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Enfin, qui dit arrivée de beaucoup de monde annonce la constructions de nouveaux moyens de transports… Avec la ligne de métro, de nouvelles gares font irruption dans Paris (époque révolutionnaire du train à charbon oblige). Et c’est ainsi que furent créées et construites les Gares d’Orsay et de Lyon.

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Même si la première fut transformée en musée en 1986, la seconde est quant à elle toujours en fonction. Et oui, datant chacune de l’Exposition Universelle de 1900 ! On ne peut qu’imaginer la splendeur de leur découverte par les visiteurs…

Ainsi, il faut admettre que les expositions universelles n’ont pas eu que du mauvais… Et la preuve, nous l’avons ici !
Merci à vous de nous lire, et retrouvez tous nos prochains articles sur Instagram et Facebook.

À bientôt pour de nouveaux articles ! ♥

Claudia Lully – @lesvolutesdeclaudia

Source photo – Flickr

Graphisme – Clara Bonfanti

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